El mieloma múltiple es una enfermedad que afecta a un número elevado de personas. El tratamiento con quimioterapia está indicado en el paciente con mieloma QUE TIENE SÍNTOMAS. En los pacientes que no tienen síntomas, anemia, elevación del calcio en sangre, alteración de la función renal ni lesiones óseas se puede retrasar al tratamiento hasta que aparezcan síntomas de progresión. En pacientes en que la realización de un trasplante de médula ósea queda descartada desde el primer momento en que se diagnostica la enfermedad (ancianos o pacientes con contraindicación por otras enfermedades) la combinación de tratamiento oral con Melfalán-Prednisona se considera de elección. En el resto de los pacientes, sin criterios excluyentes por tanto para la realización de un trasplante de médula ósea en el momento del diagnóstico, lo habitual es el uso de tratamiento poliquimioterápico para a continuación realizar un trasplante de médula. Recientemente se están introduciendo nuevos tratamientos tales como la talidomida, el bortezomib y la lenalidomida. Estos nuevos medicamentos se están utilizando desde el momento inicial (al diagnóstico) o bien en recaídas; también se están ensayando como tratamiento de mantenimiento.